Eliminar las bolsas de oruga

La procesionaria del pino

Es una de las plagas más conocidas y extendidas, sobre todo por los pinares mediterráneos, con sus llamativos nidos de oruga, sedosos y de color blanco, no pasa desapercibida y es fácilmente reconocible sobre la copa de los árboles.

En algunas ocasiones estos insectos crecen de manera descontrolada y se convierten en una plaga de orugas que deja a su paso un paisaje desolado, pinos, abetos y cedros sufren su voracidad convirtiéndose en arboles desprovistos de su follaje y expuestos a contraer enfermedades.

En entornos urbanos, los nidos de procesionaria se convierten en un grave problema de seguridad para las personas y los animales.

En los parque y zonas verdes de Madrid, la procesionaria es controlada por los ayuntamientos y las empresas privadas de jardinería y control de plagas.

Ciclo de vida

Para proceder a controlar o eliminar una plaga de procesionaria, es obligado conocer su ciclo biológico.

Comenzando el ciclo por su estado adulto, nos encontramos una mariposa de color marrón anaranjado, esta es poco conocida ya que su periodo de vida es muy corto.

Durante el verano, esta mariposa se aparea y después de la copula, la misma noche de apareamiento, la hembra pone sus huevos sobre la copa de los arboles.

Los huevos eclosionan a finales del verano, nacen las larvas blandas y con forma cilíndrica, cuya cabeza será muy apreciada por sus depredadores.

Durante los meses de otoño, las larvas se alimentan y comienzan a defoliar los arboles comiendo de sus aciculas. generalmente viven su vida larvaria sobre el mismo árbol.

Para protegerse de las bajas temperaturas del invierno van formando sus nidos de oruga en las partes del árbol más expuestas al sol.

Cerrando el ciclo al final del invierno, la procesionaria desciende por el tronco del árbol hasta el suelo para enterrarse y pasar la fase de pupa.

oruga

Como eliminar las bolsas de oruga procesionaria del pino

Cada bolsa de orugas, puede contener entre 200 a 300 larvas que cuentan con pelos muy ligeros y urticantes que flotan en el aire y provocan reacciones alérgicas que irritan partes de nuestro cuerpo, incluso nuestra garganta.

Las larvas lanzan estos pelos repletos de toxina urticante cuando se sienten amenazadas, por lo que es aconsejable realizar la retirada de los bolsones de orugas en las horas centrales del dia, cuando las orugas están menos activas.

Métodos de control

La naturaleza ejerce sobre la oruga procesionaria del pino un control poblacional muy efectivo a través no solo de sus depredadores directos, avispas, pequeños pájaros insectívoros, etc si no de hongos y bacterias que terminan por mermar su población y evitan que se conviertan en grandes plagas.

Método mecánico

Se trata de cortar manualmente y uno a uno las bolsas de oruga procesionaria, teniendo especial cuidado de no dañar en los cortes las guías terminales del árbol.

Si los nidos están a una altura accesible, se empleara una tijera de pértiga o tijera orugera, colocada en el extremo de una lanza de 3-4, estas tijeras alcanzan grandes alturas y son muy simples de utilizar.

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Para aquellos nidos que se encuentran a gran altura, emplearemos técnicas de poda en altura, cortando las puntas de las ramas donde se encuentren los bolsones.

Una vez retirado el nido, se apilara y procederemos a su eliminación mediante la quema controlada, este proceso elimina la población de oruga procesionaria del pino en su estado larvario.

La lucha quimica

Consiste en la fumigación con insecticidas autorizados, actualmente existe una prohibición que impide utilizar los medios aéreos para combatir la plaga de oruga procesionaria, es de aplicación en la Unión Europea y establece el marco de actuación sostenible para regular la aplicación de productos fitosanitarios, está amparada en el real decreto 1311/2012, de 14 de septiembre.

Endoterapia vegetal contra la procesionaria

Durante el otoño, podemos aplicar de forma efectiva un tratamiento con sustancias activas directamente en los tejidos vasculares del árbol, estas sustancias serán ingeridas por la oruga produciendo su muerte.

La endoterapia es un método totalmente inocuo para las personas y reduce el riesgo de plaga de procesionaria en las pinadas de carácter urbano.

Método de lucha biológica

La utilización de trampas con feromonas reduce la posibilidad de copulación durante la fase de mariposa, alterando el ciclo de reproducción.